黎曉明譯
談癌季刊2011夏季

相較於以往,現今越來越多的癌症病人不用住院接受治療。醫療進步加上症狀控制良好,患者可以住在家中。在這期間,他們往往需要幫助、支持和鼓勵。

有強大情感支柱的癌症倖存者抗癌預期較樂觀。有許多人真心誠意地想幫助罹癌朋友,但是不知道該做些什麼,以下是一些具體建議:

便條和電話關懷

  • 經常寫便條、通電話給癌友勝過偶爾一封長篇書信
  • 問一些問題
  • 便條、電話以「保持聯絡」結尾並且持續不懈地聯絡
  • 在朋友方便接電話的時候打電話關懷,或者約定時間讓他打電話給你

探訪

  • 事先電話通知,見面和道別時都要輕觸對方、擁抱對方或是握手
  • 和照料者敲定時間探訪,靈活應變提供支援
  • 定期的簡短探訪勝過久久一次流連忘返的拜望
  • 避開在訪客較多的週末假日探訪

交談

  • 交談的長短、快慢要配合朋友的專注能力,不要使他應接不暇,或因無法參與而心生愧疚
  • 即使你沒有獲得預期反應,試著藉由徵詢意見和提出問題,維持做一個朋友的重要角色
  • 衷心地讚美,例如:看來你今天有好好地休息
  • 認同朋友的感受,容許他消極、退縮或沈默。忍住想改變話題的衝動
  • 如果朋友覺得抗癌太辛苦,別敦促他

家事雜務及大清掃

  • 要立即協助緊急雜務
  • 替照料者跑腿(等同於替癌友跑腿)
  • 頻繁、預先排定的短時間協助,勝過久久一次的長時間幫忙
  • 先和照料者商量好之後才開始大掃除

建議可做的事:

  • 列出該做的工作,安排朋友、鄰居和同事定期幫忙
  • 每週為朋友和照料者準備一頓午飯
  • 每週替朋友清掃家裡
  • 每個月替朋友除草、整理花園一次
  • 遞送報紙到家
  • 替朋友照顧幼兒、寵物或植物
  • 去圖書館提借或歸還書籍、電影或有聲書
  • 買菜
  • 去郵局辦事
  • 拿藥
  • 替朋友把重要活動或幽默的電視節目錄下來
  • 租電影和朋友一起觀看
  • 接送癌友的親朋好友到機場、飯店

禮物

  • 馬上可用的禮物最好
  • 送禮物給照料者
  • 婉拒癌友回送東西

      建議:

  • 柔軟的襪子
  • 色澤鮮豔、質地柔軟的面巾、浴巾和床單
  • 絲綢枕頭套
  • 特殊的梳妝用品,例如:香水、肥皂、牙膏以及化妝品
  • 貼好郵票的明信片
  • 廣受歡迎的或是稀有的食物、零嘴
  • 自我護理用品,例如:癌症資源書籍,特別枕頭或是小電毯
  • 按摩器
  • 無線電話
  • 朋友的照片
  • 朋友喜愛的輕音樂光碟
  • 有聲書

打電話或者探訪時,一定要讓朋友知道他一直以來豐富了你的生活。向他表示,雖然他的外觀、能力有所改變,你還是像從前ㄧ樣關心他。