李明瑱
談癌季刊2011秋

          世界文明進展快速,醫療體系也跟著前進。在今天複雜的健康保健制度下,治療程序有新發展,醫療儀器日漸換新,各種新的藥品也在改良,有新發現上市。種種科技進步太快,醫療費用也隨之增加。我們若是得了癌症,在診斷治療期間去醫院,會像劉佬佬似的進入了大觀園,不知所措。大半醫療人員各有職責,沒有太多時間花在病人身上,我們一旦進入這個複雜的過程,不知從何開始,何去何從,如何才能走出這個迷宮呢?  2011fall-6-Puzzle

許多醫院為了要提高醫療的品質,更因為病人的需求,近年來建立了一個新的導航制度 (Navigator Service),提供各面的資訊,來幫忙病人解決問題,免費服務病人及家屬。希望幫助病人在醫療過程中,儘量能順利方便,並減少疑惑,增加愉悅的心情。

目前美國共有七百多家醫院,不管是公眾或私人社區醫院,有提供這種服務,服務的人員叫導航員(Navigator)。有些醫院雇用專職領薪的導航員,他們多有社工或護士經驗的背景,有些醫院是找志工經過嚴格的訓練來擔任的。這些導航員就像一塊大石頭在岸邊,使你乘的船可以去依靠。他們服務的項目,也是因醫院而異,不過大同小異,大概包括有:醫訊、藥名資查,解決保險問題,解釋清楚醫療的過程,預約門診或住院,交通服務,找翻譯員解說,或其他跟預防癌症復發有關的飲食營養,運動方面的信息介紹。最重要的,這些導航員可以為你或幫助你準備一本病人醫療的資料夾,以幫助整理重要的個人資料。記錄下所有有關看診後必需用的藥物單, 也準備記下有疑問的題目,以供與醫療團隊討論。以及用日曆記下每次預約的診查時間及所有地點。這個資料夾還包括用日誌,記載所有問過醫生後醫生回答的解說;也包括病人每次發生病症,症狀的日期及時間,以及發生的副作用。另外,資料夾也包括記錄輔助病症治療期參加不同活動的經驗,像參加支 持小組、氣功、瑜伽或中藥整合治療等等。

導航員在住院期間,也會為病人準備一本手冊,裏面介紹醫院的規定,需要準備些什麼物品入院,哪裏是可以活動,可以靜休的地方,如何使用圖書館,可以提供準確的醫療資訊。

以下是七個問題在住院時問問自己吧!

  1. 我的主治醫師是誰?統計顯示,超過 60%的患者在美國不知道誰是他們的主治醫師.
  2. 值班護士是誰?
  3. 主治醫師對我病情了解多少?
  4. 護士對我的需求都做到了嗎?
  5. 我住院的房間及設備是不是符合我的要求?
  6. 我住院的飲食是否符合我的需求?
  7. 我的醫療團隊是否讓我有安全感,有信心?

          當不令人滿意時,可以與導航員取得聯繫,幫助解決問題。在癌症治療過程中,不管你是住院與否,醫療團隊可能包括的專業人士是:

  1. 主治醫師 (Attending Physician) – 可以是腫瘤科,外科醫生 (Medical Oncologist or Surgeon)
  2. 其他的醫師: 例如家庭醫師 (Family doctor)、 科醫師 (Internist)、放射科醫師(Radiation Oncologist),心理醫生 (Psychiatrist)或主治醫 師推荐的專科醫師
  3. 在受專科訓練的醫師 (Fellow) – 可以包括一般腫瘤科、外科腫瘤、血液或骨髓移植科
  4. 住院醫師 (Resident) 或醫學生 (Medical Student)
  5. 護理診斷師 (Nurse Practitioner) 或護士 (Nurse)
  6. 社工 (Social Worker)
  7. 營養師 (Dietitian)
  8. 放射科治療師 (Radiation Therapist) 或肺科治療師 (Respiratory Therapist)
  9. 醫療助理 (Medical Assistant)

我們特別要注意的是:各醫療團隊的成員彼此之間的溝通是非常重要的,而整個醫療的過程應由你的主治醫師和你來決定.因此,你和你的主治醫生的溝通更重要。

俗語說:‘不經一病,不長一智’。徵求第二、第三意見更是非常重要的。每位病人、家屬及醫師各有不同的看法,臨床的治療方針也各有所長,沒有一個腫瘤治療是完全百分之百的有效,藥物都有副作用,療效也不同。加上每個人醫學知識都有限,了解探討及表達的方式也不同; 病人更需要能運用資源,藉由導航員幫忙,以期走出醫療過程的迷宮。如果病人心理的壓力減輕了,醫療過程中的各問題能有解答,病人就能夠自主的做適當的治療選擇。希望有了導航員的幫忙,醫療的迷宮就不再混亂,即使是遇到臨床的疑難問題,也就能輕鬆克服了。